¿En qué momento perdemos la creatividad?

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¿Nacemos creativos o nos desarrollamos creativos? ¿o tal vez un poco de las dos? Este es el gran debate de nature vs nurture (nace o se hace). Algo cierto es que la creatividad se va perdiendo con el tiempo. Hace unos días – en un taller de diseño y tecnología para niños en un colegio visionario – escuché a una profesora decirle a las chicas más grandes (grado 11) “escuchen a las pequeñas porque ustedes ya perdieron la creatividad”. Fue una frase dura – para mí y para las chicas. No es bueno decirle a un niño que ya perdió la creatividad porque de pronto se la cree – aunque tenía algo de cierto. En ese momento me hizo reflexionar que más o menos a los 17 años ya no eramos creativos. La habíamos perdido. Era obvio que las chiquitas todavía la tenían. Brotaban de ellas ideas locas y revolucionarias – dignas de un Steve Jobs en ácidos.

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La observación era cierta y la pude comprobar. Las más chicas que tendrían entre 4 y 5 años eran una fuente de ideas novedosas acompañadas de una capacidad para contar historias. Las más grandes de 17 – 18 años eran aburridas y serias, algunas perezosas y facilistas. Ya habían desarrollado la habilidad del menor esfuerzo.

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Algo tiene que ver con la timidez o el temor a ser juzgado. Porque esas ideas que escuchaba en las conversaciones con las chicas – que yo consideraba geniales – me hubiera dado pena sacarlas en la mitad de un brainstorming de mi empresa.

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Las más grandes ya habían perdido esa genialidad que tienen las pequeñas. No es necesariamente el colegio quien es responsable. Los padres y el resto de la sociedad también lo somos. O tal vez es inevitable. Lo cierto es que – en mi criterio – una niña de 4 años tiene una creatividad envidiable mientras que una de 17 tiene una que ya empieza a dar pena. Yo que me considero creativo ese día podría ser la persona más aburrida del mundo.

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Los seres jóvenes son más plásticos (amoldables) y a medida que crecen se van tornando más rígidos. Esto es un mecanismo que ha evolucionado. Un ser joven gasta más energía explorando en busca de lo que no conoce y menos energía explotando lo que ya conoce, mientras que un ser viejo explota más y explora menos. El primero está formando una estructura que le permite conocer su entorno. El viejo ya lo conoce y entonces puede sacar mejor provecho de este. Es el trade-off de exploración vs explotación. Aparece en las especies, en los algoritmos de aprendizaje por refuerzo y lo puede observar uno en nuestras vidas. Es probar algo nuevo vs hacer lo que sabemos que funciona. El primero tiene un riesgo mientras el segundo va a la segura. Sabemos que el que no arriesga un huevo no tiene un pollo. Y que si nos quedamos explotando nuestra vida se torna aburrida.

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Fue importante que este día tuvimos cierta estructura. Trabajamos Bogohack, Th1nk y Fundación Promedio con herramientas de pensamiento de diseño para que toda esa creatividad se materializara y las chicas del colegio entregaran y nos vendieran ese producto final. Trabajaron con impresoras 3D, makey makeys, madera y mucho cartón para crear vestidos, vehículos voladores, parques de diversiones, instrumentos musicales y mucho más.

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Reforcé la idea que debemos combinar el explorar-explotar para cualquier taller, producto, servicio o experiencia que estemos diseñando. Debemos trabajar en no perder la habilidad de exploración o incluso en desarrollarla nosotros que nos tornamos viejos.

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¿Qué pasaría si en el colegio se tuviera más presente el tradeoff de exploración-explotación? O tuviéramos una clase que se llamara soñar, o fomentáramos más lluvias de ideas, más kids hack day y días del cartón.

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Este día del cartón me hizo feliz, querer volver a ser niño y soñar. Tuve la oportunidad de ver en realidad que es ser creativo y me motivo a proponerme ser más arriesgado con las ideas, explorar más y fomentar actividades como estas. Estoy seguro que todos esos inventos – como esa lavadora que puede sacar la ropa a tu medida, cambiarle el color, y que además ahorra agua lavando al mismo tiempo la ropa de color, la blanca y la oscura sin que se mezclen, o la bicicleta que va sembrando semillas y regándolas al mismo tiempo, o la guitarra que siente tus emociones y te ayuda a ser feliz – son factibles en un par de años.

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Fotos: Juliana Marín https://www.flickr.com/photos/julianamarin/

 
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